ROBERTS JOHN M.

HISTOIRE DU MONDE 1 LES ÂGES ANCIENS

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Raconter et décrypter l’histoire du monde, tel est le pari de cette oeuvre majeure, divisée en trois volumes. Ce premier tome, qui couvre la période allant de 7 000 av. J.-C. à 500 ap. J.-C., s’ouvre sur la préhistoire pour se conclure lorsque chutent les Empires romain et Han. Les auteurs s’emploient ainsi à expliquer les cultures mésopotamiennes (Sumer, Babylone), égyptienne et méditerranéennes (Mycènes, Grèce, Rome), mais aussi la Chine et l’Inde classiques. Se faisant, ils éclairent la naissance de ces grands fondements culturels que sont les religions (judaïsme, bouddhisme, confucianisme, christianisme et hindouisme), l’apparition de pratiques et techniques essentielles (écritures, rites funéraires) et de formes politiques primordiales (monarchie, théocratie, démocratie).

Au-delà des immenses qualités d’écriture et de synthèse des auteurs, qui rendent la lecture particulièrement stimulante, la force du propos tient à leur capacité à lier les cultures et les espaces entre eux. Roberts et Westad soulignent, par exemple, ce que la Grèce doit à la Phénicie, expliquent comment le bouddhisme, né en Inde, va s’épanouir en Chine, ou pourquoi les migrations des peuples germains ont eu une incidence sur les royaumes du nord de l’Afrique. A l’heure où les enjeux culturels, économiques, politiques, démographiques et environnementaux se structurent à l’échelle mondiale, ce livre, par sa hauteur de vue, son style et sa pertinence, donne les clés de compréhension de la passionnante histoire de l’humanité.

Figure intellectuelle britannique, John M. Roberts a enseigné aux Etats-Unis et au Royaume-Uni, notamment à Oxford, au Merton College, avant de devenir vice-chancelier de l’université de Southampton. Auteur de nombreux ouvrages de référence, son maître livre reste cependant cette , acclamée par la critique et plébiscitée par le public dès sa première édition.

Historien norvégien, Odd Arne Westad enseigne l’histoire des relations internationales à la prestigieuse London School of Economics. Son expertise sur l’espace asiatique et le monde post-Seconde Guerre mondiale est mondialement reconnue. Il est l’auteur d’une dizaine de livres de référence, dont une histoire globale de la guerre froide et une histoire de la Chine, de 1750 à nos jours.