Banks Elizabeth

Dans la peau d'une domestique anglaise: et autres immersions d'un

Dans la peau d'une domestique anglaise: et autres immersions d'un 9782228922142

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En 1892, une jeune Américaine du nom d’Elizabeth L. Banks débarque à Londres avec l’espoir de percer dans le journalisme. Convaincue que les Anglaises doivent prendre modèle sur ses compatriotes pour obtenir plus de liberté, elle décide de dénoncer les conditions de travail des femmes les plus modestes, mais aussi de briser les préjugés de tous bords. Elle qui ne sait pas coudre un bouton se fait alors passer pour domestique, balayeuse de rue, bouquetière puis blanchisseuse. Elle interprète ces rôles avec autant de sérieux que d’humour, et pour stigmatiser la « toute puissance du dollar » elle endosse en outre celui d’une de ces riches Américaines venues s’acheter en Angleterre une généalogie fantaisiste ou un époux aristocrate.

Les mésaventures de cette pionnière du journalisme d’immersion vont déranger, voire ébranler, une société victorienne sur le déclin. Regroupées en volume en 1894 et traduites en français pour la première fois, elles constituent un passionnant témoignage historique aux accents littéraires sur la condition féminine à la fin du XIX siècle.

Elizabeth L. Banks (1872-1938) a écrit pour de nombreux journaux britanniques et américains. Elle s’est définitivement établie à Londres, où durant la Grande Guerre elle a aidé financièrement des réfugiés belges en vendant des livres que venaient signer dans sa cuisine des auteurs tels que H. G. Wells, Arthur Conan Doyle et Rudyard Kipling.